Test de Gemelos

Los Tests de Gemelos

¿Idénticos, No Idénticos o Semi-Idénticos? 1 de agosto de 2018

Aunque en algunos casos se puede saber a simple vista si los gemelos o gemelas son idénticos o no, en otros muchos la duda persiste: ¿son realmente idénticos o es que se parecen mucho? En estos casos, sólo una prueba de ADN puede verificar el tipo de homocigosidad.

Pero antes de entrar a explicar los tipos de gemelos y sus diferencias, es necesario que entendamos qué es un perfil de ADN, ya que serán los perfiles de los gemelos lo que nos indique si son idénticos o no.

¿Qué es un perfil de ADN?

Cuando obtenemos el perfil de ADN o perfil genético de una muestra, lo que hacemos es estudiar unas regiones determinadas del ADN que se representan con unos números llamados valores alélicos. Cada región tiene dos partes (dos alelos), una heredada de la madre y otra del padre, por lo que habrá dos números (iguales o distintos) o dos valores alélicos para cada una. Estos números indican el número de veces que se repite una secuencia genética determinada en cada alelo. Por ejemplo, en la región de ADN que, por simplificar, llamaremos “A” (en realidad, los científicos le han dado un nombre a cada una de estas regiones, que suele ser una combinación de números y letras, como se puede ver en la imagen), una persona tendrá los valores “6” y “7”; en la región “B”, los valores “12” y “15”; etc. Así pues, un perfil genético es el conjunto de valores alélicos que cada individuo presenta en estas regiones específicas del ADN.

Ejemplo de Perfil de ADN

Es por esto que el perfil de ADN es la herramienta que se utiliza con más frecuencia en la identificación de personas, así como en la mayoría de los análisis de filiación, ya que este perfil es como nuestra "identidad genética", gracias a que cada persona presenta una combinación única de valores alélicos para ese conjunto de regiones específicas del ADN (¡excepto los gemelos idénticos!).

Gemelos Idénticos

Como su nombre indica, los gemelos idénticos son aquellos que son iguales. Pero, ¿qué queremos decir cuando afirmamos que dos gemelos son idénticos? Más allá del parecido físico, cuando decimos que dos gemelos son idénticos nos estamos refiriendo en último término a que sus perfiles de ADN son iguales, es decir, como avanzábamos en el apartado anterior, los gemelos idénticos presentan la misma combinación de valores alélicos en sus perfiles:

ADN Gemelos Idénticos

Los gemelos idénticos o monocigóticos surgen cuando un único espermatozoide fecunda un único óvulo para formar un único cigoto (de ahí el nombre de monocigóticos) que, antes de comenzar a desarrollarse o muy pronto durante su desarrollo, se divide en dos embriones. Estos dos embriones tienen exactamente el mismo material genético y, en consecuencia, darán lugar a dos individuos genéticamente idénticos.

Hay que aclarar que los científicos han visto recientemente que los gemelos idénticos pueden presentar ligeras diferencias a lo largo de toda su secuencia de ADN. Sin embargo, en lo que respecta a las regiones particulares que se utilizan para obtener el perfil genético de una persona, que tienen unas características especiales, es extremadamente raro que se vean diferencias en el caso de gemelos idénticos.

Por regla general, los gemelos idénticos son del mismo sexo, aunque puede darse el caso (extremadamente raro) de que dos gemelos idénticos sean de sexos distintos, pero esto sólo ocurre en caso de anomalías genéticas.

Normalmente, se piensa que los gemelos idénticos son aquellos que comparten bolsa amniótica y placenta durante el embarazo. Sin embargo, según cuándo se produzca la división del óvulo fecundado, los gemelos idénticos compartirán, o no, bolsa y placenta, siendo perfectamente posible que gemelos idénticos se gesten en bolsas distintas y unidas a placentas diferentes:

Tipos de Gemelos Idénticos

Es por esta razón que no podemos descartar que dos gemelos sean idénticos según estas características de su gestación, sino que es necesario comprobar si sus perfiles de ADN son iguales o no.

Gemelos No Idénticos

Los gemelos no idénticos o dicigóticos (es decir, los que provienen de la formación de dos cigotos) son los que comúnmente se suelen llamar mellizos y, al contrario que ocurría con los gemelos idénticos, los no idénticos no presentan el mismo perfil de ADN, sino que cada uno tiene un perfil distinto:

ADN Mellizos

Estos gemelos se forman cuando la mujer produce dos óvulos al mismo tiempo (o casi), y cada uno de ellos es fecundado por un espermatozoide. Aunque los embriones se desarrollen al mismo tiempo, los gemelos no idénticos, genéticamente hablando, no son más iguales que dos hermanos cualesquiera de embarazos distintos. Los gemelos no idénticos pueden tener un mayor o menor parecido físico, al igual que ocurre con otros hermanos, pero es cuando se parecen mucho físicamente cuando surge la duda, y entonces serán sus perfiles de ADN los que demuestren si son gemelos o mellizos.

Los gemelos no idénticos pueden ser del mismo sexo o de sexos distintos. Es más, pueden darse casos en los que la fecundación de los óvulos no se produce en el mismo momento, sino que puede haber días o semanas de separación entre la fecundación del primer óvulo y la del segundo. Teniendo esto en cuenta, no es difícil entender que incluso se hayan dado casos de gemelos no idénticos que tenían padres biológicos distintos, habiendo sido fecundado un óvulo por un hombre y el otro óvulo por otro hombre.

Gemelos Semi-Idénticos

En cierto modo, los gemelos semi-idénticos pueden considerarse un tipo especial de gemelos no idénticos, ya que presentan perfiles de ADN diferentes. Sin embargo, su genética es algo más peculiar.

Normalmente, los gemelos semi-idénticos se forman cuando un óvulo es fecundado por dos espermatozoides. Esto es algo que la maquinaria genética humana no “sabe” cómo tratar, porque este óvulo fecundado no puede, en teoría, soportar tanta cantidad de material genético. Se supone que lo normal es que este cigoto anormal no prospere, sin embargo, en algunas ocasiones, por un motivo desconocido, este cigoto se divide en dos, dando lugar a dos embriones sanos. Estos embriones, por tanto, heredan el mismo material genético de su madre (ya que vienen del mismo óvulo), pero distinto material genético de su padre (ya que vienen de dos espermatozoides diferentes).

Podría ocurrir también que, por alguna razón, el óvulo se dividiera en dos antes de ser fecundado, aunque el resultado sería el mismo: los gemelos tendrían el mismo material genético de su madre (los dos óvulos tendrían el mismo material genético), y distinto material genético de su padre (puesto que cada óvulo sería fecundado por un espermatozoide diferente).

Los primeros gemelos semi-idénticos se descubrieron en 2007 y, desde entonces, son muy pocos los casos registrados de este tipo de gemelos.

Otros múltiples: trillizos, cuatrillizos, etc.

Aunque hemos estado hablando únicamente de gemelos, lo cierto es que estos mismos tipos de gemelos homocigóticos o heterocigóticos (también se llaman así: homo- significa igual, hetero- significa distinto, es decir, gemelos que proceden del mismo o de distinto cigoto) pueden darse en todos los casos de partos múltiples. Pero aún se complica más la cosa, ya que, independientemente de que se trate de trillizos, cuatrillizos, etc., puede ocurrir que todos sean idénticos, que todos sean no idénticos, o que algunos sean idénticos y otros no.

Trillizos

Por ejemplo, en unos trillizos, podría darse el caso de que los tres sean idénticos, que los tres sean no idénticos, o que dos de ellos sean idénticos entre ellos, y el tercero sea no idéntico. Al igual que en los casos de gemelos, la comparación de sus perfiles de ADN será lo que confirme si los hermanos son idénticos o no.

Tipos de análisis de ADN para gemelos y múltiples

En DNA Solutions ofrecemos dos tipos de análisis de ADN para comprobar la homocigosidad de los gemelos: el test de gemelos estándar y el test específico para semi-idénticos. Ambos análisis pueden también solicitarse para trillizos, cuatrillizos, etc.

El test de gemelos estándar analiza los perfiles de ADN de los gemelos y comprueba si éstos son iguales o no. En caso de que el resultado muestre que los gemelos no son idénticos, este análisis no puede, sin embargo, confirmar si son semi-idénticos. Para el test de gemelos estándar sólo son necesarias las muestras de ADN de los gemelos.

El test de gemelos semi-idénticos verifica ese caso raro de gemelos cuyos perfiles de ADN son iguales en las regiones que han heredado de su madre y distintos en las que han heredado de su padre. Para este análisis, además de las muestras de los gemelos, es necesario contar también con la muestra del padre y de la madre, ya que sólo comparando los perfiles de los gemelos con los de sus padres es posible detectar este caso tan peculiar. El test de gemelos semi-idénticos se puede solicitar desde un primer momento, o se puede solicitar tras realizar el test estándar cuando el resultado muestre que los gemelos son no idénticos (abonando sólo una cantidad adicional y enviando en ese momento las muestras de los padres).


Para solicitar el kit de toma de muestras para los tests de gemelos, visite nuestra página web:

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