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El falso positivo y el falso negativo en la prueba de paternidad

El falso positivo y el falso negativo en la prueba de paternidad

¿Puede estar mal el resultado de mi prueba de paternidad? 3 de junio de 2019

A lo largo de nuestros más de 20 años de experiencia, hemos tenido numerosos clientes que, después de recibir el resultado de su prueba de paternidad, nos contactan con dudas sobre él. ¿Podría estar mal el resultado? ¿Se puede saber si alguien ha manipulado las muestras? ¿Podría cambiar el resultado si se analizan más regiones de ADN? Etcétera.

Casi todas estas preguntas pueden agruparse en si es posible que el resultado de la prueba de paternidad sea un falso positivo o un falso negativo. Es por eso por lo que vamos a tratar de explicar aquí qué significan esos conceptos y cuándo pueden ocurrir.

Si no están familiarizados con cómo es el resultado de una prueba de paternidad, les recomendamos que lean esta otra entrada de nuestro blog antes de continuar.

El falso positivo en el resultado de la prueba de paternidad

Si usted ha recibido un resultado de no exclusión para su prueba de paternidad o, lo que es lo mismo, un resultado positivo, y no es el resultado que esperaba, es normal que se pregunte si cabe la posibilidad de que se trate de un resultado erróneo y que, en realidad, el padre analizado no sea el padre biológico del hijo/a analizado/a.

Evidentemente, cualquier laboratorio serio tendrá implantados ciertos procedimientos de control de calidad para impedir que ocurran errores, no sólo a nivel del análisis, sino también cuando se transcribe la información. Éste es nuestro caso, por lo que no vamos a detenernos a comentar esta posibilidad.

Nos centraremos entonces en lo que se denomina un falso positivo, o sea, cuando los datos científicos muestran que el resultado es positivo o de no exclusión, mientras que, en realidad, ese resultado debería ser negativo.

El caso más común de falso positivo se da cuando el verdadero padre biológico del hijo/a analizado es hermano del hombre que se ha analizado como supuesto padre. Es decir, cuando la duda sobre la paternidad está entre dos hermanos. Obtenemos, por tanto, un falso positivo cuando al analizar al hermano que no es el padre, el resultado de la prueba es positivo.

En este caso, el resultado de la prueba de paternidad es positivo porque el supuesto padre analizado tiene mucho ADN en común con el padre verdadero (puesto que son hermanos) y, en consecuencia, también tiene mucho ADN en común con el niño/a (puesto que son tío y sobrino/a).

En circunstancias normales, las probabilidades de que ocurra un falso positivo son prácticamente inexistentes. Sin embargo, estas probabilidades aumentan considerablemente cuando existe una relación biológica o de consanguinidad entre las personas analizadas diferente a la relación que se intenta verificar.

¿Cómo evitar un resultado de falso positivo en la prueba de paternidad?

Si ha visto en nuestra página web la información sobre la prueba de paternidad, o si ya han realizado la prueba con nosotros, sabrá que advertimos sobre los casos de consanguinidad a la hora de solicitar la prueba, y que solicitamos que nos informen sobre ello para que nuestros técnicos puedan tenerlo en cuenta a la hora de emitir el resultado.

En casos de consanguinidad, la primera recomendación es incluir la muestra de la madre biológica en el análisis. Esto nos permite utilizar su perfil de ADN cuando estudiemos el perfil del hijo/a, "descartando" los marcadores que madre e hijo/a comparten y centrándonos únicamente en los marcadores que el hijo/a ha tenido que heredar de su padre biológico.

Igualmente, la mayoría de las veces se puede evitar un falso positivo analizando más marcadores de ADN de los habituales: 23 marcadores en lugar de los 18 de la prueba estándar.

El falso negativo en la prueba de paternidad

El caso contrario del que acabamos de explicar ocurre cuando el resultado de la prueba de paternidad es negativo (exclusión de paternidad) y nos preguntemos si cabe la posibilidad de que el sea erróneo y que el supuesto padre analizado sí sea en realidad el padre biológico del hijo/a analizado.

Salvo en el caso extremadamente excepcional de encontrarnos ante un quimerismo (excepcional porque se han encontrado menos de 5 casos en todo el mundo), un resultado negativo en una prueba de paternidad es concluyente al 100%. Es decir, si un padre y su hijo/a no coinciden en sus perfiles de ADN, el resultado es negativo.

En este caso, analizar más regiones de ADN no va a cambiar el resultado, y así se lo indicamos a los clientes que quieren solicitar la prueba de 23 marcadores como contraanálisis.

Y, ¿por qué no ayuda aquí analizar más regiones? Supongamos que el resultado de la prueba de 18 marcadores ha mostrado que hay 3 marcadores no coincidentes. Al realizar el análisis de 23 marcadores, esos 3 marcadores no coincidentes van a seguir existiendo, por lo que el resultado de la prueba superior va a seguir siendo negativo aunque las otras 20 regiones sí coincidan entre supuesto padre y supuesto hijo.

Resultados erróneos por factores ajenos al análisis

No podemos cerrar esta entrada sin contemplar otros factores que pueden influir en el resultado, como la manipulación de muestras antes de su envío. Por ejemplo, al ADN del supuesto padre que hemos recibido y analizado podría no ser el del hombre que debía proporcionar su muestra, o sea, que alguien con acceso a las muestras la habría cambiado intencionada o accidentalmente. Igual puede ocurrir con la muestra del hijo/a.

Hay casos en los que es posible detectar esta manipulación como, por ejemplo, cuando la muestra del supuesto padre presenta un perfil de ADN femenino. Sin embargo, por regla general, en el laboratorio no es posible saber si una muestra de ADN pertenece realmente a la persona que debía proporcionar su muestra.

Tenga esto en cuenta cuando realiza una prueba de paternidad

En conclusión, para evitar un resultado erróneo en la prueba de paternidad es necesario tener en cuenta los posibles casos de consanguinidad e informarnos de ellos antes de realizar la prueba. Además, si se sospecha que alguna de las partes pueda querer manipular las muestras, es recomendable tomar las medidas necesarias para evitarlo como, por ejemplo, estar presente en la toma de muestras de todas las partes y realizar el envío conjuntamente.


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